Wolkenstudies (cloud study) by Joseph August Knip

“Omikrongolf nu echt begonnen”

Drie weken geleden schreef ik dat we ons schrap zetten voor omikron, de nieuwe coronavariant. Met het verschijnen van een nieuw informatief artikel van de NOS (aanrader) maak ik wederom de balans op.

  • Recordbrekend aantal besmettingen in Nederland. En men verwacht dat dit gaat stijgen.
  • Omikron lijkt sneller overgedragen te worden dan voorgaande varianten van corona. Dat noemt men een kortere generatietijd. Daardoor loopt het besmettingsaantal sneller op.
  • Omikron lijkt minder ziekmakend te zijn dan delta.
    • Deze variant infecteert meer de bovenste dan de onderste luchtwegen, meer de neus en keel dan de longen. Een longontsteking leidt vaak tot ernstige ziekte en dus ziekenhuisopname.
    • Waarschijnlijk leidt omikron tot een kleinere kans op ziekenhuisopname: naar schatting 30 tot 50 procent minder dan delta. Let wel: als de besmettingen te hard oplopen dan zal het totale aantal ziekenhuisopnames meer worden dan die van delta.
    • De stress in de zorg is nog steeds hoog en er is nog veel uitgestelde zorg. Dat is een belangrijke reden om het aantal besmettingen af te remmen.
  • Zelftests geven mogelijk vaker ten onrechte een negatieve uitslag. Omikron lijkt zich namelijk eerst in de keel te nestelen en daarna pas in de neus. Tip: probeer met het wattenstaafje ook materiaal uit de keel af te nemen.
  • De klachten lijken deels anders te zijn dan bij eerdere coronavarianten: meer hoofdpijn en plotselinge, ernstige, vermoeidheid.
  • Qua verwachting in Nederland wordt er veel gekeken naar het Verenigd Koninkrijk en Denemarken. Die landen lijken qua golf één a twee weken op ons voor te lopen omdat wij hier al een tijdje strenge maatregelen hebben.
  • In het Verenigd Koninkrijk zien ze door het hoge aantal besmettingen niet alleen problemen in de zorg, maar ook in andere sectoren. Mensen moeten namelijk veel in quarantaine.

Ik waardeer de inzichtelijke artikelen van het NOS waarin ze diverse virologen en epidemiologen aan het woord laten. In het kader daarvan vond ik het gesprek van Lex Bohlmeijer met viroloog Marion Koopmans ook erg interessant.