Wolkenstudies (cloud study) by Joseph August Knip

De omikronvariant van het coronavirus. Enkele voorlopige conclusies

Model van virus in hand van arts
Foto: “Coronavirus” door danielfoster437 (licentie: CC BY-NC-SA 2.0)

Donderdag is de ontdekking naar buiten gebracht van een nieuwe, zorgwekkende variant van corona (bron: NOS). Het virus verspreidt zich snel in Zuid-Afrika. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) kwam gisteren met nieuwe informatie. De variant krijgt de naam omikron en is inderdaad geclassificeerd als zorgwekkend.

Uit een samenvattend artikel van de NOS haal ik de volgende voorlopige conclusies:

  • Deze coronavariant verspreidt zich snel.
  • De snelle verspreiding kan het volgende betekenen:
    • Omikron is besmettelijker dan de deltavariant.
    • Vaccins beschermen minder goed tegen omikron.
  • Er zijn nog geen aanwijzingen voor zwaarder ziektebeeld.
  • Een besmetting is aantoonbaar met een PCR-test. (Het is mij onduidelijk of dit ook voor de huidige PCR-testen van de GGD geldt)

De WHO geeft aan dat er nog veel onzeker is. Verder onderzoek is nodig.

Extra info over mutaties

Er zijn bij de omikronvariant 32 mutaties aangetroffen ten opzichte van het oorspronkelijke coronavirus. Ter info: andere varianten zoals de alfa- en deltavariant kenden tien tot vijftien veranderingen. Of de mutaties een probleem zijn is onbekend (bron: NOS).

Mutaties hebben meestal geen aantoonbaar nut voor een virus. Maar in zeldzame gevallen zorgt het ervoor dat het virus beter kan overleven. Dat kan bijvoorbeeld inhouden dat het zich beter in een gastheer kan nestelen.

Gezien de snelle verspreiding van de omikronvariant lijkt het erop dat in ieder geval één van de 32 mutaties significant impact heeft op de eigenschappen van het virus.